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The SSFH Annual Conference.

The Society for the Study of French History held its 28th annual conference at St John’s College, Durham, from 10-12 July 2014.

Theme: History and the Senses

Plenary Speakers:
William Reddy, Duke University
Sophia Rosenfeld, University of Virginia
Christophe Prochasson, École des Hautes Études en Sciences Sociales, Paris

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From the Annales school to phenomenology, French historians and intellectuals have pioneered insights into interpreting the evidence of the senses. This year’s theme invites proposals for papers and panels from a wide variety of historians who may be concerned with the five human senses, or who study other senses – the sense of place, of time, of belonging, or ‘sixth’ senses that are less obvious and tangible. Scholars working in all periods have studied the senses as a way to reconstruct the experiential dimensions of the past or as a way of thinking about the nature of historical evidence and writing. Sight and sound, seeing and hearing, taste, smell and touch, these are all the focus of important new veins of research in medical, literary, social and cultural history. But the senses also inspire wider reflections on political processes, cultural practices and the way in which different generations of French men and women have attempted to understand and describe their world.

Papers and panel proposals are particularly welcome from scholars who have found the senses – either individually, or in conjunction with one another – to be a vital point of reflection as they grapple with topics in French history. Papers might deal with one of the five senses as a mode of knowledge; analyse the conflicts and the hierarchies among the sensory faculties; or explore cognate terms like ‘common sense’, ‘sentiment’ or ‘sensation’. In short, ‘history and the senses’ should, we hope, inspire a wide range of intellectual, social, political and cultural reflections from different disciplinary perspectives.

Three receptions will be held through the conference, each contributing to our exploration of the conference theme. On the first evening we are hosted by Durham Cathedral with a reception featuring canapés inspired by the recent discovery of 12th-century recipes in Durham’s medieval library, followed by an after-hours tour of Durham Cathedral, one of the finest Norman buildings in Europe. On the second evening, the rich early modern textual collections in Durham’s Palace Green Library will be on display; and after the formal close of the conference, those staying on overnight in Durham will be offered a viewing of special exhibitions at the Bowes Museum, an extraordinary nineteenth-century building inspired, in its design and in the collections it contains, by a luxuriant taste for French arts and French history.

As ever, the society extends a warm invitation to all scholars of French history, and papers and panels are invited on themes other than the main conference theme. Generous subsidy of postgraduates is offered. Proposals should consist of a one-page CV and an abstract of not more than 300 words, in a single document, preferably in PDF format. Panel proposals should also consist of a single document. The deadline for submission of proposals is 10 January 2014.

All correspondence should be sent to ssfh.2014@durham.ac.uk.

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Society for the Study of French History

Vingt-huitième colloque annuel: 10-12 juillet 2014, Durham, St John’s College

Thème du colloque : L’histoire et les sens


Conférenciers invités : William Reddy, Duke University Sophia Rosenfeld, Virginia University Christophe Prochasson, École des Hautes Études en Sciences Sociales, Paris

De l’école des Annales à la phénoménologie, historiens français et intellectuels ont joué un rôle pionnier dans l’exploration et l’interprétation de l’expérience sensible. Nous invitons cette année les chercheurs à soumettre des propositions de communications ou de panels sur ce thème des sens. Cet appel à communication s’adresse à un large éventail d’historiens, ceux dont le travail concerne les cinq sens mais aussi ceux qui étudient le sens sous d’autres formes : sens de l’espace et du temps, sentiment d’appartenance ou sens de la communauté, voire « sixièmes » sens moins immédiatement évidents et tangibles. Les chercheurs, quelle que soit leur période de prédilection, se sont intéressés aux sens comme à des moyens de reconstruire l’expérience vécue du passé, ou de réfléchir à la nature du témoignage historique ou de l’écriture de l’histoire. Images et sons, vue et ouïe, goût, odorat et toucher constituent un ensemble de champs de recherche nouveaux en histoire de la médecine, de la littérature, aussi bien qu’en histoire sociale ou culturelle. Mais les sens sont également au fondement de réflexions plus larges sur les processus politiques, les pratiques culturelles ou la manière dont différentes générations de femmes et d’hommes ont, en France, tenté de comprendre et de décrire le monde dans lequel ils vivaient.

On attend tout particulièrement les contributions et propositions de chercheurs qui, dans leur manière d’approcher l’histoire de France, se sont intéressés aux sens (dans leur spécificité ou leur conjonction) et ont pu apprécier leur importance centrale. Les communications pourront ainsi traiter de l’un des cinq sens en tant que mode de connaissance, elles pourront analyser les conflits et les effets de hiérarchie entre les différents sens, ou encore explorer des termes connexes tels que « sens commun », « sentiment » ou « sensation ». En somme, le sujet « l’histoire et les sens » devrait, espérons-nous, inspirer la réflexion la plus large, venue d’approches disciplinaires diverses, dans des domaines tels que l’histoire des idées, l’histoire sociale, l’histoire politique ou encore l’histoire culturelle.

Trois réceptions ponctueront le colloque, et chacune d’entre elles permettra d’explorer notre thème général. Le premier soir, la cathédrale de Durham nous accueillera pour un cocktail où seront servis des canapés préparés selon une recette du XIIe siècle récemment découverte dans les manuscrits de la bibliothèque médiévale de la ville. La réception sera suivie d’une visite en nocturne de la cathédrale de Durham, l’un des plus beaux exemples d’architecture normande en Europe. Le soir du deuxième jour sera l’occasion de découvrir la riche collection de textes de la période moderne issue du fonds de la Durham Palace Green Library : une partie en sera exposée tout au long de la soirée. Après la clôture officielle du colloque, ceux d’entre les participants qui resteront à Durham une nuit de plus se verront proposer une visite des expositions temporaires présentées au Bowes Museum, extraordinaire bâtiment du dix-neuvième siècle dont l’architecture et les collections furent inspirés par un goût très prononcé pour l’art français et l’histoire de France.

Conformément à son habitude, la société invite chaleureusement tous les chercheurs en histoire de France à proposer des communications pour cette rencontre. Les communications et panels ne sont pas cantonnés au seul thème principal du colloque. Une subvention importante sera par ailleurs allouée spécifiquement aux doctorants. Les propositions consisteront en un CV d’une page et en un résumé de communication n’excédant pas 300 mots, le tout en un document unique, de préférence au format PDF. Les propositions de panels doivent également consister en un document unique. La date limite de candidature est fixée au 10 janvier 2014.

Pour tout correspondance, veuillez utiliser : ssfh.2014@durham.ac.uk.  

SSFH


Past Annual Conferences:

29th Annual Conference at University of St Andrews.
Theme: Turning Points in French History
[conference programme and details]

28th Annual Conference at St John’s College, Durham, from 10-12 July 2014.
Theme: Theme: History and the Senses
[conference programme and details]

27th Annual Conference at Cardiff University, Sunday 30 June to Tuesday 2 July 2013.
Theme: Solidarities, Entanglements and Conflict in French History.
[conference programme]

26th Annual Conference at King’s Manor, University of York, 1-3 July 2012.
Theme: France and Its Neighbours: Towards a Transnational History
[conference programme]
[watch video of plenary speakers]

25th Annual Conference at Fitzwilliam College, University of Cambridge, 14-15 July 2011.
Theme: Celebrating France
[conference overview] [draft programme].

24th Annual Conference at Newcastle University on 27-29 June 2010.
[Programme] [Abstract]

23rd Annual Conference at Trinity College Dublin, 29-30 June 2009
[Programme] [Conference Website]

22nd Annual Conference at the University of Aberystwyth, 3-4 July 2008
[Programme] [Abstract]

21st Annual Conference at the University of St Andrews, 1-3 July 2007
[Programme] [Conference Website]

20th Annual Conference at the University of Sussex, 3-4 July 2006
[Programme] [Abstract]

19th Annual Conference at the University of Southampton, 4-5 July 2005
[Programme] [Abstract]

18th Annual Conference at the University of Warwick, 1-2 April 2004
[Programme] [Abstract]

17th Annual Conference at the University of Nottingham, 10-11 April 2003
[Programme] [Abstract]

16th Annual Conference
2002 Programme

15th Annual Conference
2001 Programme

14th Annual Conference
2000 Programme

...

1st Annual Conference at the University of Liverpool, April 1987.
Theme: 'The Growth of the French State'.

 

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